El perro bombero de St. Paul ayuda a los rescatistas: ‘Es solo su presencia’

Tanya es una labradora negra de 3 años que ha sido entrenada para responder a docenas de comandos. Puede sentarse, quedarse quieta, abrir la puerta, encender la luz, recoger algo del suelo y mucho más.

Ella también sabe cómo proporcionar un alivio tranquilo a las personas bajo estrés. Por lo tanto, Tanya ni siquiera necesita una orden.

Kate Hickman, capitana y paramédica del Departamento de Bomberos de St. Paul, dijo que el perro parece sentir una sensación de angustia cuando las personas están sentadas o acostadas a su lado.

“Los perros tienen una habilidad innata para participar”, dijo Hickman. “No es nada que le pida que haga, es solo que ella está allí, y sucede de forma pure”.

Tanya es una perra de servicio de Serving to Paws, una organización sin fines de lucro con sede en Hopkins que cría, entrena y coloca perros para ayudar a personas con discapacidades físicas o TEPT. Hace aproximadamente un año, Tanya se convirtió en uno de los “perros de utilidad” del programa, en su caso sirviendo a la Estación de Bomberos 1 del departamento. Otras instalaciones con perros altamente entrenados incluyen juzgados y oficinas de aplicación de la ley, donde los perros ayudan al público.

Esto también es parte del trabajo de Tanya. Vive con Hickman y va a dondequiera que vaya Hickman, pasa el rato en la estación durante sus turnos y toma su camioneta cuando está de guardia. En tiempos de disaster, puede sentir quién podría necesitar una cabeza como mascota.

“Creo que siente dónde debería estar su lugar”, dijo Hickman. En una llamada, por ejemplo, una mujer acababa de perder a su padre. “Tanya se acurrucó a sus pies, no a los míos”.

Pero el papel principal de Tanya está en la estación, ayudando a los socorristas a superar el estrés de un trabajo que requiere una exposición constante al trauma.

“Empecé a generar impacto desde el primer día”, dijo Mike Hogan, asistente del jefe de bomberos jubilado de St. Paul. Hogan y su esposa Debbie entrenan perros para ayudar a Paws, incluida Tanya.

Hogan cree que la presencia de Tanya evita que las emociones se conviertan en factores estresantes a largo plazo, del tipo que persiste y se acumula, aumentando los riesgos de depresión, divorcio, alcoholismo e incluso suicidio.

“Son los eventos a largo plazo los que se debilitan”, dijo Hogan. “Empiezan a acumularse con el tiempo”.

“lado emocional”

No se equivoquen, los bomberos son duros. La capacidad de mantener la calma en una disaster es un requisito del trabajo.

“Estos chicos y chicas… son increíblemente resilientes y resistentes al estrés”, dijo Sue Johnston, una trabajadora social clínica que se especializa en el tratamiento de bomberos y otros profesionales de los servicios de emergencia. “Están entrenados para chocar contra edificios en llamas, por el amor de Dios, y entrenan todo el tiempo. Así que estos muchachos tienen armadura additional, entrenamiento y fortaleza psychological”.

Pero agrega. Incendios, accidentes automovilísticos, tiroteos, apuñalamientos, electrocución, ahogamiento, infartos mortales. niños que mueren. Las veces que respondes exactamente como entrenas pero alguien muere de todos modos. Una vez, durante un almuerzo con bomberos veteranos, Hogan recuerda que alguien preguntó cuántas muertes creían haber visto los demás.

“Comencé a hacer un análisis rápido y pensé: ‘Deben ser cientos'”, dijo.

Antes de comenzar a trabajar, Hogan ni siquiera pensó que presenciar todas esas muertes podría afectar su salud psychological.

“Cuando estaba entrenando para ser bombero, estaba decidido a que nadie haría nada más rápido que yo, nadie haría nada mejor que yo”, dijo Hogan. “La parte del trabajo que me impresionó por completo fue el lado emocional”.

En una de las primeras salidas de Hogan, trató a una niña de dos años que vestía un pijama rosa. En ese momento, Hogan tenía una niña de dos años que tenía el mismo pijama rosa.

Él dijo: “Esta niña no lo logró”. “Estaba en la guardia nocturna. Pensé: ‘No hay nadie a quien pueda contarle sobre esto, no hay nadie a quien pueda llamar sobre esto, no hay nada que pueda hacer'”. “

cultura del silencio

De acuerdo con la cultura tradicional del departamento de bomberos, se suponía que Hogan no debía hablar de eso. Si lo hubiera hecho, la respuesta podría haber sido “Backup, Buttercup”. Hablar de sentimientos period tabú.

“En nuestro primer incendio, perdimos a dos niños”, dijo. “Fuimos al bar, tomamos unas copas. Así es como lo manejé”.

Los bomberos tradicionalmente han sido reacios a revelar vulnerabilidades, dijo Johnston, “porque tienen que confiar unos en otros para estar ahí en los momentos difíciles”. “Tienen miedo de perder la fe el uno en el otro”.

Pero esta cultura del silencio también es responsable de las tasas de suicidio más altas que el promedio entre los bomberos y los proveedores de servicios médicos de emergencia, según el Dr. Documento de 2017 de la Fundación de la familia Ruderman. La sección de St. Paul ha visto dos suicidios.

Entonces, los departamentos de bomberos se enfocan más en los problemas de salud psychological. MnFIRE, una organización de defensa Fundado en 2016, recluta y capacita a “Compañeros de apoyo”, bomberos actuales o anteriores que están disponibles para conversar con cualquier persona que tenga problemas personales o emocionales.

“Estamos teniendo conversaciones realmente geniales sobre la salud psychological, rompiendo esas barreras y el estigma”, dijo Hickman. “Estamos empezando a darnos cuenta de que solo puedes empujar las cosas más profundamente”.

Presencia tranquila

Hickman y Hogan estaban en una reunión de apoyo entre pares cuando Hickman dijo: “¿No sería bueno si tuviéramos un perro en el departamento de bomberos?”

Al principio, la mitad de sus compañeros bomberos no lo creían así. Un hombre dijo: “Si necesitas un perro para ir a trabajar, tal vez deberías considerar conseguir un trabajo diferente”, recordó Hogan. “Dije: ‘Puedo estar de acuerdo contigo en cierto punto, pero si tener un perro hace que tu día sea un poco mejor, ¿no valdría la pena?'”. “

Pronto llegó el hombre, y también todos los bomberos.

Johnston dijo que estar con un perro puede calmar el sistema nervioso y aliviar la tensión en la habitación. Y a diferencia de los terapeutas, pasar tiempo con un perro no conlleva ningún estigma.

Cuando Johnston habló con grupos de socorristas o profesionales médicos, si había un perro de terapia en la habitación, “ese perro se convierte en el co-líder para mí”, dijo. “El perro irá y tal vez empujará a alguien, esa persona comenzará a acariciar al perro y puedo ver a esa persona relajándose un poco”.

Serving to Paws actualmente tiene 65 perros en entrenamiento, pero la demanda supera con creces la oferta. Se están realizando esfuerzos de recaudación de fondos para expandir el programa, incluidos más departamentos de primeros auxilios.

“Creo que debería haber una Tanya en cada departamento de bomberos de Minnesota”, dijo Alyssa Golub, directora de Serving to Paws. “Esto es superb, porque funciona”.

Dos árbitros estuvieron de acuerdo. “Tania marca la diferencia. Salvamos personas con su presencia”.

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