FIP en gatos: el ‘coronavirus felino’ le cuesta a una mujer australiana $ 10,000 en facturas veterinarias para salvar a su mascota

Eire Hicks nunca había oído hablar del ‘coronavirus felino’ antes de septiembre, pero ahora la enfermedad le ha costado casi $10,000 en facturas veterinarias y amenaza la vida de su querida mascota.

A principios de este año, la native de Queensland decidió adoptar un segundo gatito para que viviera junto a su gata de cinco años, Saylor, que period súper enérgica y con una “gran personalidad”.

Pero solo unos pocos meses después de traer el gatito a casa, Hicks supo que algo andaba mal.

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Eire Hicks con su gato Saylor, que ha estado en su vida durante cinco años. (Suministrado)

“Saylor no period una gran admiradora de este gatito y después de unos dos meses nos dimos cuenta de que simplemente no se estaban acomodando el uno con el otro”, le cube a 9Honey en exclusiva.

“Saylor había comenzado a perder un poco de peso y también encontramos algo de sangre en sus heces. Pensamos que debe haber sido solo estrés con el nuevo gatito, pero decidimos llevarlo al veterinario y analizaron todo.

“Fue entonces cuando descubrimos que tenía algo llamado Cat Coronavirus”.

Al escuchar el diagnóstico, Hicks entró en pánico. Casi tres años después de que comenzara la pandemia, la palabra ‘coronavirus’ todavía pone nerviosos a muchos australianos.

“Pensamos, ‘¿qué es eso? ¿Está relacionado con el coronavirus humano, qué significa?'”, cube Hicks sobre las reacciones de ella y su pareja.

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El veterinario rápidamente les aseguró que el coronavirus felino no está relacionado en absoluto con el COVID-19 y el veterinario Dr. Leigh Davidson confirmó a 9Honey que las infecciones no se parecen en nada.

“Es importante tener en cuenta que FCoV [feline coronavirus] es un virus diferente al que causa el COVID-19 (SARS-CoV-2) en humanos”, explica.

“Aunque ambos están clasificados como coronavirus, son diferentes y el FCoV no puede causar infección en ningún animal excepto en el gato”.

Como este virus solo afecta a los gatos, fue fácil deducir que Saylor lo había contraído del gatito rescatado, que probablemente lo portaba sin ningún síntoma.

Aunque Hicks estaba nerviosa por los síntomas de Saylor, el veterinario le aseguró que lo más possible es que el virus pase en unas pocas semanas.

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Saylor era una gata feliz y saludable antes de que otro gatito entrara a la casa.
Saylor period una gata feliz y saludable antes de que otro gatito entrara a la casa. (Suministrado)

“Me dijeron que había una posibilidad muy poco possible de que pudiera mutar a esta cosa llamada FIP, pero es muy poco possible porque es un gato sano y vive dentro”, recuerda.

Hicks llevó a su esponjoso amigo a casa y durante un tiempo Saylor pareció recuperarse, solo para volver a deteriorarse rápidamente en noviembre.

Cuando Queenslander lo llevó de regreso al veterinario, Saylor había perdido casi un tercio de su peso corporal y se negaba a comer, en lugar de dormir todo el día y la noche.

Después de realizar varias pruebas, el veterinario confirmó que el virus había mutado. Saylor tenía FIP.

“Fue un gran impacto para nosotros y realmente no lo esperábamos porque también teníamos muchas otras cosas en nuestra vida”, recuerda Hicks. “Todo salió de la nada”.

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Ireland Hicks con Saylor cuando estaba sano.
Eire Hicks con Saylor cuando estaba sano. (Suministrado)

La peritonitis infecciosa felina (FIP, por sus siglas en inglés) es una enfermedad viral causada por ciertas cepas del coronavirus felino y, aunque se considera rara, a menudo es deadly.

“Hay dos formas de la enfermedad: húmeda y seca. La forma húmeda se caracteriza por la acumulación de líquido en el stomach o la cavidad torácica”, explica el Dr. Davison.

“La forma seca tiene depósitos de proteínas anormales en varios tejidos del cuerpo que pueden causar una variedad de signos según la ubicación de los depósitos”.

Hicks estaba devastado, especialmente considerando que el gatito rescatado que probablemente había infectado a Saylor todavía estaba completamente bien, ya que su virus no había mutado a FIP en absoluto.

También afirma que varios de los veterinarios a los que llevó a Saylor sabían muy poco sobre la FIP y no pudieron darle información detallada sobre la enfermedad, lo que la estresó aún más.

Saylor tiene un 60 por ciento de posibilidades de sobrevivir, le dijo el veterinario a su dueña, Ireland Hicks.
Saylor tiene un 60 por ciento de posibilidades de sobrevivir, le dijo el veterinario a su dueña, Eire Hicks. (Suministrado)

Como cualquier dueño de una mascota, Hicks quería saber qué se podía hacer para salvar la vida de Saylor.

“Hasta hace poco no había un tratamiento específico para la FIP y se consideraba una enfermedad mortal”, cube el Dr. Davidson.

“Sin embargo, desde 2019, cuando se descubrió que Remdesivir y GS-441524 eran altamente efectivos para la FIP, se han salvado muchas vidas de gatos… ya no es la sentencia de muerte que alguna vez fue”.

“Ya no es la sentencia de muerte que alguna vez fue”.

Al enterarse de que había una posibilidad de salvar a Saylor, Hicks quiso que comenzara con el tratamiento de inmediato, pero se quedó anonadado cuando el veterinario le dijo que costaría más de $ 6,000.

Eso se suma a los casi $ 4,000 que ya había gastado en facturas del veterinario y pruebas solo para diagnosticar a Saylor, y es possible que el costo complete de su atención aumente nuevamente.

Saylor en el veterinario durante el tratamiento.
Saylor en el veterinario durante el tratamiento. (Suministrado)

“En realidad, incluso podría terminar siendo un poco más porque los veterinarios nos hicieron saber que, a medida que Saylor vuelva a subir de peso, tendremos que darle dosis más altas del tratamiento”, revela.

“Así que eso es aún más lo que podríamos estar pagando. Es realmente una locura lo caro que es”.

El costoso tratamiento de Saylor implica un curso de inyecciones durante 84 días y no hay garantía de que funcione la primera vez, si es que funciona.

Si bien el Dr. Davidson informa que la tasa de éxito precise para el tratamiento con FIP ronda el 90 %, los veterinarios advirtieron a Hicks que las posibilidades de supervivencia de Saylor están más cerca del 60 %.

La propia investigación de Hicks también ha revelado que algunas mascotas necesitan múltiples cursos de tratamiento para sobrevivir a la FIP, lo que resulta en facturas del veterinario de decenas de miles.

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“Lamentablemente, el costo del tratamiento de la FIP es increíblemente alto. El costo exacto dependerá de la forma de la FIP y el tamaño del gato”, admite el Dr. Davidson.

“Para un gato pequeño y liviano, el costo de la medicación será de alrededor de $2000 a $2500 sin impuestos [but] esto no incluye diagnósticos, ningún cuidado de enfermería requerido o análisis de sangre de seguimiento”.

Hicks ya está considerando una factura veterinaria complete de más de $10,000 y ha tenido que establecer un recaudación de fondos en línea para ayudar a pagar la primera ronda de tratamiento FIP que espera salve la vida de Saylor.

“Fui estudiante este año, así que no es como si realmente tuviera ahorros detrás de mí. Ha sido muy difícil”, admite.

Su pareja ayudó con el dinero en efectivo para comenzar el tratamiento de Saylor y esperan que la recaudación de fondos cubra el resto, pero Hicks sabe que no hay forma de que pueda pagarlo sola.

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Ireland Hicks ha estado recaudando dinero para cubrir el tratamiento de su querido gato.
Eire Hicks ha estado recaudando dinero para cubrir el tratamiento de su querido gato. (Suministrado)

“Eso es lo más triste y me hace pensar en todas las personas que han tenido gatos con FIP y no han tenido tanta suerte como yo, donde puedo empezar un GoFundMe y contar con la ayuda de mi pareja”, cube.

“Tanta gente ha tenido que sacrificar a sus gatos. Me preocupa el futuro con Saylor… ¿esto va a funcionar? ¿Todo el dinero lo ayudará en algo?”.

Innumerables australianos se han enfrentado a una decisión imposible cuando no pueden pagar el costoso tratamiento para salvar a las mascotas enfermas, dejando la eutanasia como una de las únicas opciones.

Con el país experimentando actualmente una disaster del costo de vida y la Navidad a la vuelta de la esquina, el dinero es especialmente escaso y pocas familias australianas podrían permitirse el lujo de desembolsar $ 10,000 para una mascota enferma sin ayuda.

“Si pudiera regresar definitivamente obtendría un seguro para mascotas. Sería un gran consejo para ayudar con los costos”, confiesa Hicks.

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Ahora está instando a otros dueños de gatos a leer sobre FIP e invertir en un seguro de salud para mascotas para que nunca tengan que enfrentar una situación como la de ella.

“Parece ser mucho más común de lo que la gente piensa, por lo que poder hacer su propia investigación y comprenderlo es muy, muy importante”, cube Hicks.

“Saylor había estado enferma durante bastantes meses y si lo hubiéramos sabido antes [about the risks of FIP]podría haber entrado en remisión antes”.

“¿Todo el dinero lo ayudará en algo?”

Aunque la FIP es rara, ya que solo el 1-2 por ciento de los gatos que contraen el coronavirus felino desarrollan la mutación que causa la FIP, el Dr. Davidson cube que los propietarios deben aprender a reconocer cualquier señal de que su mascota no se encuentra bien.

Los síntomas de FIP pueden ser vagos, pero los signos comunes incluyen fiebre, pérdida de peso, letargo, secreción ocular, lesiones en la piel, pérdida de apetito y dificultad para respirar en el caso de FIP húmedo.

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Veterinario Dr. Leigh Davidson con gato con Tiger Pi.
Veterinario Dr. Leigh Davidson con gato con Tiger Pi. (Suministrado)

Si su gato muestra signos de infección, la primera respuesta siempre debe ser una visita al veterinario para realizar más pruebas para determinar si la causa es el coronavirus felino o FIP.

También hay varias formas de proteger a su gato del riesgo de FIP, que incluyen mantener las bandejas de enviornment limpias y alejadas de los tazones de comida y agua, mantener a su gato al día con sus vacunas y mantenerlo adentro y lejos de los gatos que podrían ser infecciosos.

Esto es especialmente importante cuando se presenta un nuevo gato, como hizo Hicks, y vale la pena que un veterinario look at minuciosamente a las nuevas mascotas y las vacune por completo antes de llevarlas a casa.

“Para la gran mayoría de los dueños de gatos, es muy poco possible que la FIP deba ser una prioridad”, agrega el DR Davidson, pero cualquier dueño de mascotas que esté preocupado por sus gatos debe visitar a un veterinario.

Saylor ha ido mejorando lentamente desde que comenzó el tratamiento hace dos semanas y Hicks tiene esperanzas en su futuro, pero se resiste a traer de vuelta a casa al gatito que lo infectó.

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Ireland Hicks ha estado recaudando dinero para cubrir el tratamiento de su querido gato.
Saylor de vuelta en casa después de su diagnóstico. (Suministrado)

“Los veterinarios me han dicho que podría intentar reintroducir a ese gatito nuevamente”, revela, y agrega que su hermana se hizo cargo del gatito cuando Saylor se enfermó.

“Pero es el no saber lo que me estresa. Probablemente no valga la pena si Saylor pudiera volver a tener FIP en el futuro”.

Mientras tanto, ella se está enfocando en recaudación de fondos el resto de los $6,000 para cubrir el resto del tratamiento de Saylor y con la esperanza de que sea suficiente para salvarle la vida.

Para obtener más información sobre FIP en gatos, haga clic en aquí.

La Dra. Leigh Davidson es veterinaria con más de 20 años de experiencia clínica. Fundó el primer servicio de telemedicina veterinaria en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana de Australia. Tu veterinario en línea en 2015 para ayudar a que los dueños de mascotas tengan acceso a atención veterinaria asequible en cualquier momento y lugar.

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