Hace 65 años, un perro callejero allanó el camino para los vuelos espaciales tripulados, y el resultado fue impactante

En el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin en Moscú hay una estatua de una pequeña muerte, Laika. Como pilar en la historia de los viajes y la exploración espaciales, ha sido a partes iguales heroína y víctima.

Cuando tenía solo dos o tres años, hizo lo que ningún ser humano había hecho antes: dio la vuelta a la Tierra a bordo del Sputnik 2, que despegó hace 65 años, el 3 de noviembre de 1957.

diferente a Sputnik 1 La sonda que voló al espacio hace un mes, el Sputnik 2, tenía una cámara separada (con una ventana) para albergar un organismo: Laika. La historia del viaje de Laika al espacio está codificada en la historia, pero como muchas historias espaciales soviéticas, no está exenta de controversia.

El motivo para enviar a Laika al espacio period noble. No ha habido mucha información sobre el efecto de estar en el espacio en los seres vivos, especialmente en los humanos. jonathan mcdowellLos animales fueron enviados al espacio para medir sus respuestas fisiológicas, explica un astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

“En ese momento, se especuló mucho que un organismo moriría instantáneamente si estuviera en estado de ingravidez”, cube McDowell. inverso. “Así que muchos médicos han sido muy conservadores al respecto”.

“Esto fue solo una especie de prueba de concepto de que no, nada mágico o extraño sucede cuando pasas unos minutos en el espacio en caída libre”, agrega.

Sam, un mono rhesus enviado al espacio en 1959. Keystone/Archivo Holton/Getty Photographs

Primeros experimentos con animales en el espacio

Al last resultó que, Laika no fue el primer perro que la Unión Soviética envió al espacio, y estaba lejos de ser el primer animal enviado al espacio, pero todos los lanzamientos nunca antes habían entrado en órbita. En 1947 antes de eso MamíferosEstados Unidos envió moscas de la fruta a altitudes de más de 62 millas (los límites del espacio reconocidos por muchas agencias, conocido como Karman Line) a bordo de un cohete V-2. Las moscas de la fruta fueron devueltas de forma segura en paracaídas para estudiar los efectos de la radiación en el ADN.

Luego, Albertoun mono rhesus, explotó 39 millas en la atmósfera el 11 de junio de 1948. Desafortunadamente, murió por asfixia antes de aterrizar. Alberto II Fue el primer animal en cruzar la Línea Kerman cuando viajó 83 millas al espacio a bordo de un cohete V-2 sonoro el 14 de junio de 1949, pero murió al aterrizar.

Posteriormente, los soviéticos y los Estados Unidos enviaron perros y monos, respectivamente, al espacio suborbital hasta que Laica se convirtió en la primera en entrar en órbita. Los franceses incluso enviar un gato, Felicite, en el espacio suborbital. Ella sobrevivió, solo para ser sacrificada poco después para que le examinaran el cerebro después de su muerte. En complete, había asientos para 57 perros en vuelos espaciales de la URSS, aunque algunos de los perros volaron varias veces. Sputnik 2, el primer vuelo orbital para perros, o animales vivos, estaba en medio de eso. (Peces, ranas, tritones y ratas también fueron enviados al espacio a esta edad).

Un retrato de la perra espacial soviética Laika (1954-1957) en su cabina canina especialmente diseñada en...

Cabina Leica.Keystone-Francia / Gamma-Keystone / Getty Photographs

El viaje de Laika

Como a los soviéticos les encantaba contar la historia del vuelo espacial de Laika, fue un ascenso tranquilo y ella sobrevivió a bordo del Sputnik 2 para poder 7 díaseventualmente mueren sin dolor por falta de oxígeno – rápidamente, solo en 15 segundos. Como dijeron los estadounidenses, la historia ha adquirido un tono más oscuro. Murió rápidamente cuando la temperatura de la habitación en la que estaba subió, lo cual es quemar hasta la muerte.

Resulta que la verdad se encuentra en algún punto intermedio. kurt caswellautor La ventana de Laika: el legado del perro espacial soviético Y profesor de escritura creativa y literatura en el Texas Tech College Honors School, explicó que probablemente Leica murió incluso antes de que la temperatura de la cápsula aumentara. Explicó que después de sellar la Leica en su cápsula y colocarla sobre el cohete, hubo una serie de problemas previos al lanzamiento que debían abordarse. Tantos problemas que el misil estuvo en tierra durante tres días antes del lanzamiento y la Leica estaba apretada por dentro.

“Finalmente la liberaron, y tres horas más tarde, ella estaba muerta. Pero me retuvieron en la cápsula durante unos tres días y tres horas”, cube Caswell. inverso. “Había un plan para darle estas comidas medidas donde construyeron este pequeño mecanismo que le daría algo de comida una o dos veces al día, pero al last decidieron que period demasiado pesado y estresante y probablemente no funcionaría. “

“Entonces, en cambio, le dieron un gran trozo de esta comida malvada que habían hecho. Se lo comió todo de una vez porque estaba sentada en el suelo en la cápsula sin hacer nada”. “Entonces, básicamente, toda esa agua se ha ido. No tiene más agua”.

Caswell calculó cuánta agua habría necesitado Laika para sobrevivir siete días en el espacio, que habrían sido 10 días para justificar a los siete soviéticos que afirmaron que pasó viviendo en el espacio y también los tres días que pasó en la Tierra.

“Es muy poca agua, y ciertamente no hubiera sido posible mantenerla en este alimento”, cube Caswell. “Además, sabes que si tuvieras que beber agua, los mamíferos no podrían obtener agua de sus alimentos”.

Caswell agrega que, en algún momento, los veterinarios se dieron cuenta de que Leica ya estaba severamente deshidratada, por lo que bombearon un poco de agua con una jeringa en la bandeja de alimentación antes de soltarla.

“Tiene sentido que ella muriera rápidamente. No se trataba solo de calentar la cápsula. Probablemente murió de deshidratación y estuvo al borde de la muerte de todos modos”, cube Caswell. Encontré esta historia más convincente que los estadounidenses contra los soviéticos, los cristianos contra los ateos o algo así”.

Según Caswell, los científicos soviéticos dejaron de detectar signos de vida en Laica después de unas tres horas: sin respiración, sin latidos cardíacos. Sin embargo, la Unión Soviética no mencionó que ella murió.

No solo reportaron esto como una victoria, sino que mencionaron que Laika estaba viva y bien y que su tiempo en el espacio estaba brindando la información necesaria sobre cómo los primeros humanos fueron llevados al espacio.“La vida de Laika es un sacrificio, pero es valioso para la ciencia “, cube Caswell. y la humanidad”.

Este no será el primer ejemplo de propaganda soviética Bajo Nikita Krushchev. “Luego, en la década de 1990, este investigador ruso estaba presentando un trabajo de investigación en una conferencia espacial mundial, y admitió ante el mundo por primera vez que ya sabíamos que Laika había muerto antes de tiempo”.

Una foto tomada el 1 de noviembre de 2017 muestra una muñeca de la perra Laika, el primer ser vivo en...

Exposición de Leica en la Casa Central de Ciencias Aeronáuticas y Espaciales de Moscú.Colaborador de AFP/AFP/Getty Photographs

La vida en las calles de Moscú

Laika, como la mayoría de los perros utilizados en los experimentos espaciales soviéticos, period originalmente un perro callejero. perros callejeros Fueron elegidos porque los científicos creían que ya habían aprendido a soportar condiciones difíciles. Hubo cursos de entrenamiento para astronautas animales de la misma manera que se entrena a los astronautas humanos.

“Cuándo y si tuvieron éxito en este entrenamiento y parecían tolerar cosas como el confinamiento en espacios pequeños, que eran cápsulas, y no parecían molestos por las mesas vibratorias que les pusieron para simular cómo sería si quisieras. para montar un cohete “, cube Caswell. Todavía estarían en entrenamiento, de lo contrario estarían fuera de este ciclo. “Y creo que la mayoría de ellos fueron adoptados”.

Leica tuvo relativamente mala suerte porque tuvo tanto éxito en el entrenamiento que nadie la adoptó. AlpinaOtro perro que había sido entrenado con un Laika y había completado con éxito una misión subtropical, period el favorito unique. Albina period un perro blanco y los soviéticos preferían perros que fueran fácilmente visibles en cámara. Sin embargo, acababa de tener una camada de cachorros y los científicos la querían mucho, por lo que eventualmente se convirtió en el respaldo y Laika fue la siguiente opción.

A pesar de lo que habría sido una experiencia traumática para viajar al espacio, Laika se convirtió en una heroína e ícono nacional. Incluso se hizo una especie de cigarrillo soviético en su honor, y en 1997 se erigió una estatua en su honor en la Ciudad de las Estrellas, o Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin en Moscú. allanó el camino para la exploración espacial de los humanos, y más específicamente, Yuri Gagarinquien fue el primer ser humano en orbitar la Tierra el 12 de abril de 1961.

Desde lejos, lo que le pasó a Laika parece trágico. Y aunque su historia es realmente trágica, Caswell le agrega otra capa.

“Empecé a pensar en esto, no como una especie de animal de laboratorio, sino como un perro de trabajo. Tenemos perros de trabajo que hacen cosas peligrosas todo el tiempo. La Unión Soviética solía trabajar con perros. Tenemos un perro pavloviano, ¿verdad? ”, cube Caswell. “Los perros espaciales eran perros de trabajo. Fueron entrenados para trabajar y ese period un trabajo riesgoso”.

Varios de ellos murieron durante ese proceso. Pero también lo hacen los perros que trabajan en guerras y los perros que buscan y rescatan “, agrega Caswell. “Morirán en el cumplimiento del deber. Encontré que esta period una forma mucho más útil de entender lo que estaba pasando allí”.

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