Investigadores de la universidad canadiense están utilizando Play Signal Research para ayudar a los perros a ser adoptados

Investigadores de la universidad canadiense están utilizando Play Sign Analysis para ayudar a los perros a ser adoptados

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Señales de giro

Foto de Mary Swift a través de Getty

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC) tienen como objetivo aumentar las tasas de adopción de perros.

Para lograr esto, la Dra. Sasha Protopopova y sus colegas estudian cómo se comportan los perros de refugio y los posibles adoptantes. Su investigación en curso ha identificado comportamientos que son importantes para los posibles adoptantes. Luego, los investigadores usan sus hallazgos para implementar programas de capacitación que apunten y fomenten tales comportamientos.

Descubre por qué los perros hacen lo que hacen

Protopopova es el director del Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad de Columbia Británica, que abrió sus puertas en septiembre de 2022. Al invitar a los perros y a sus dueños de mascotas a participar en la investigación sobre la cognición canina, su objetivo es “descubrir el conocimiento sobre por qué los perros hacen lo mismo”. cosas que hacen y cómo las hacen”. Identificamos las diferencias individuales de perros específicos”, cube Protopopova.

Por ejemplo, un experimento involucra el comando “tocar”, en el que se le enseña a un cachorro a tocar su nariz con la palma de la mano del dueño. Luego, los investigadores podrían cambiar las reglas haciendo que el perro aprenda a tocar las palmas de la mano del dueño. Luego anotan cuánto tiempo le toma al perro aprender la tarea y adaptarse a las nuevas reglas. Este conocimiento se traducirá en una mejor calidad de vida, una mayor adoptabilidad, una menor duración de la estadía y más animales colocados con éxito en hogares amorosos.

Fomentar un comportamiento aceptable

Más de tres millones de perros Admitieron en orfanatos Cada año en los Estados Unidos solamente, aproximadamente 390.000 mueren finalmente, según ASPCA. El alto riesgo de muerte junto con la cantidad de animales que se mantienen en refugios es una preocupación importante para el bienestar animal. El objetivo de Protopopova como analista de comportamiento es mejorar las prácticas de los refugios de animales y el bienestar de los animales en los refugios.

Los investigadores observaron a casi 300 perros en un refugio de animales. Han decidido que ciertos comportamientos generalmente significan una estadía más larga. “Descubrimos que los perros que se inclinaban o se frotaban contra la pared de la cerca, miraban hacia el frente del recinto y realizaban un movimiento de un lado a otro permanecían más tiempo en el refugio”, dijo Protopopova al Centro de Estudios del Comportamiento de Cambridge en 2014. Después de descubrir qué comportamientos son potencialmente importantes para los adoptantes, descubrimos que tirar comida en las perreras cuando las personas caminan cut back estos comportamientos inapropiados. Además, cuando se aplicó este método easy a un refugio completo que contenía 70 perros, vimos una disminución del 68 por ciento en la cantidad de perros que se comportan de manera inapropiada”.

Uso de señales de juego para aumentar las tasas de adopción de perros

En el año 2000, otro investigador en el campo del bienestar y comportamiento animal Cuestionó el juego del perro humano.. Nicola Rooney y sus colegas querían ver si los perros respondían a las señales de juego de las personas. En el estudio, los voluntarios jugaron con sus perros durante cinco minutos en la comodidad de sus propios hogares. Se pidió a los propietarios que jugaran con su perro como lo harían normalmente. Sin embargo, no se les permitió usar objetos o juguetes.

Los resultados fueron aleccionadores. Las personas no siempre usan señales de juego que llevan a jugar. Además, es menos possible que las personas adopten un perro que no responde a sus señales de juego. La palmada en el piso se usó con mayor frecuencia, pero el juego siguió solo el 38 por ciento del tiempo. Lo mismo ocurre con el pescuezo y el aplauso de un perro. Perseguir, correr y estocadas hacia adelante se asociaron con el juego el 100 por ciento del tiempo.

“Tocar” (dar golpecitos en el pecho para incitar al perro a saltar), agarrar o agarrar las patas del perro y los juguetes para arrodillarse también tuvieron éxito en despertar el juego. Los investigadores concluyeron que los seres humanos a menudo utilizan pasivos [play] señales “En lugar de culpar a los perros por ‘no jugar bien’, las personas pueden observar su propio comportamiento y evaluar su impacto, reconociendo que algunas señales de juego son más efectivas que otras para desencadenar el juego”, dijo Rooney, citado en Scientific American.

Más juego equivale a una mayor tasa de adopción

Tanto los estudios de Ronnie como los de Protopova indicaron que las personas no son buenas para jugar con sus perros. “En lugar de entrenar a los perros para que jueguen, decidimos darles voz a los perros haciéndoles preguntas sobre los tipos de juguetes que prefieren y luego entrenando a los adoptantes para que jueguen esos juegos específicos”, dijo Protopova. “Descubrimos que alentar a los posibles adoptantes a jugar con el juguete favorito de un perro condujo a más juegos sociales durante las interacciones y una tasa de adopción casi un 70 por ciento más alta”.

La investigación de Protopopova en realidad comenzó hace años. “Cuando period estudiante, entre 15 y 20 animales venían al refugio al día, pero solo había unas pocas adopciones. Simplemente no había suficiente private para brindar la atención adecuada, por lo que nos enfocamos en lo que los adoptantes buscaban en los perros, con la esperanza de que fomentaría algunos programas conductuales sobre la adopción.

“Emocionalmente, la gente quiere que ese perro los elija. Dos signos clave de adopción son si el perro se acuesta cerca de ti y se niega a jugar. Nuestro estudio reciente analizó los comportamientos tanto de los adoptantes como de los perros. Luego entrenamos a los a los perros a acostarse y les preguntó sobre sus juguetes favoritos o qué. ser adoptado, y un perro que ignoraba la iniciación del juego tenía menos probabilidades de ser adoptado por alguien”.

Consejos para los posibles adoptantes

Tenga en cuenta que la mayoría de los perros de refugio viven en un entorno nuevo, a menudo sombrío. Se estresan y conocer a los posibles adoptados es como una cita rápida: ese primer encuentro solo agrega aún más estrés. Como señala Protopopova, diferentes razas de perros y perros con diferentes características responden de manera diferente a las indicaciones. Considere sus afirmaciones, sus señales de juego, así como las de ellos.

Más sobre dr. Protópova

Protopopova es profesor asistente en el Programa de Bienestar Animal de la Universidad de Columbia Británica y analista de comportamiento aplicado. Antes y durante la universidad, trabajó como entrenadora de perros. Ha impartido una variedad de clases y también ha brindado consultoría sobre comportamiento canino para refugios de animales. Protopopova también es un conductista animal aplicado certificado. Ha pasado su carrera investigando mascotas, incluida la forma en que las mascotas se adaptan a un clima cambiante. Protopopova pasa sus días investigando el comportamiento, enseñando clases universitarias de educación animal, yendo de excursión y abrazando perros.

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