La ciencia del afecto que hace que los gatos te amasen : ScienceAlert

Amasar es cuando los gatos masajean un objeto con las patas delanteras, que se extienden y retraen, una pata a la vez.

Esta acción de masaje, llamada así por su parecido con amasar masa, se repite rítmicamente. Es posible que hayas visto a tu gato amasando y te hayas preguntado cómo diablos desarrollaron ese comportamiento.

Entonces por qué hacer los gatos amasan? ¿Nos cube algo sobre cómo se sienten? ¿Hay algo que puedas hacer si te amasan dolorosamente mientras están sentados en tu regazo?

El trasfondo evolutivo del amasado

Los gatos comienzan a amasar por primera vez cuando son solo pequeños gatitos, aún amamantados por su madre. El amasado está asociado con la succión, lo que ayuda a estimular el suministro de leche a través de liberación de oxitocina y probablemente evolucionó por esta razón.

El amasado también tiene otra ventaja evolutiva. Se puede utilizar como una forma de comunicación táctil y feromona entre el gatito y la madre.

Los gatos tienen glándulas odoríferas en las suaves almohadillas de sus patas, y cuando amasan, estas glándulas liberan feromonas (mensajes químicos que se usan para comunicarse).

amasando en su madre libera feromonas asociado con la vinculación, la identificación, el estado de salud y muchos otros mensajes.

Una de ellas, conocida como “feromona que apacigua a los gatos”, es liberada por las glándulas sebáceas que rodean las glándulas mamarias.

Las feromonas no solo son importantes para el vínculo entre la madre y las crías. La feromona que apacigua a los gatos también tiene el potencial de tratar agresión en gatos maduros.

Si amasar es un comportamiento de gatito, ¿por qué mi gato adulto todavía lo hace?

Si bien el amasado evolucionó para estimular el suministro de leche y expresar mensajes químicos y táctiles entre el gatito y la madre, también es un comportamiento común en los gatos adultos, debido a algo llamado neotenia.

La neotenia es cuando un animal conserva sus rasgos físicos o de comportamiento juveniles hasta la edad adulta. Es possible que estos rasgos sean ventajosos para los gatos cuando necesitan socializar con humanos y otros gatos o animales en el hogar.

El amasado, en explicit, puede conservarse hasta la edad adulta porque puede ayudar a comunicar mensajes.

Amasar en tu regazo es la manera que tiene un gato de decir “estamos afiliados” o “estás en mi grupo social”. O, para ser muy humano al respecto, “eres mi persona”.

También podemos reforzar el amasado premiando a nuestro gato con atención cuando lo hace.

A algunos gatos les gusta amasar sobre mantas suaves o de lana mientras succión en el materials, como si de una tetina. Esto puede ser relajante o calmante para el gato debido a esta asociación.

¿Qué cube el amasado sobre cómo se sienten nuestros gatos?

En la mayoría de los casos, es possible que amasar indique que tu gato se siente cómodo.

Sin embargo, si el amasamiento (y especialmente la succión) ocurre con mucha frecuencia, durante mucho tiempo, parece compulsivo o comienza a dañar las patas, las piernas o la boca de su gato, puede ser una señal de que su gato está estresado o tiene dolor y necesita para ver a un veterinario.

Amasar y chupar puede volverse compulsivo, un problema particular en los gatos siameses y birmanos.

Algunos gatos no amasan en absoluto. Al igual que las personas, los gatos son individuos y les gusta demostrar que se sienten cómodos o que están afiliados contigo a su manera.

¡Ayuda! Mi gato amasando me está lastimando las piernas

Amasar es un comportamiento regular que puede ser una parte importante para que tu gato se sienta unido a ti. Si las garras de tu gato se están complicando demasiado para tu gusto, entonces invierte en una manta gruesa con la que puedas cubrirte las piernas. Evite regañarlos o echarlos de su regazo.

En su lugar, premie el amasado donde las garras se mantienen al mínimo mostrando más atención a través de palmaditas o entregando una golosina cuando su gato está amasando de la manera que le gustaría que lo hiciera.

Incluso puede agregar una señal para solicitar que las garras desaparezcan. Algo corto como “¡almohadillas!” sería una buena opción. Simplemente asocie la palabra y una recompensa de comida con el comportamiento que desea.

Y si necesitas a tu gato más de lo que te amasan, también está bien.

susana avellanaProfesor Titular, Facultad de Ciencias Animales y Veterinarias, Universidad de Adelaida y julia henningCandidato a health care provider, Universidad de Adelaida

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Inventive Commons. Leer el artículo original.

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