La tendencia de los nombres de mascotas que la gente no puede resistir

Hace mucho, mucho tiempo, cinco años, para ser precisos, Jeff Owens aceptó que sus llamadas al veterinario pondrían a prueba su fortaleza. Cuando la persona al otro lado del teléfono le pregunta su nombre, Owens, un evaluador de exámenes en Albuquerque, cube: “Jeff”. Cuando le preguntan el nombre de su gato, él tiene que decirles: “Child Jeff”. La exótica negra de pelo corto, una mujer sibilante con la cara aplastada y ojos anaranjados conmovedores, es llamado así por Owens, cube su socia, Brittany Means, cuyo tuit sobre Jeff y Baby Jeff se volvió viral la primavera pasada. Todo comenzó como una broma hace varios años, cuando Means comenzó a llamar a cada recién llegado a su casa (el auto, el sofá) “Child Jeff”. Ante el papeleo de adopción en blanco en 2017, la pareja se dio cuenta de que solo serviría un nombre.

Child Jeff es un nombre raro (¡aunque muy bueno!), pero no es tan raro como lo habría sido hace un siglo o dos. En los EE. UU., y en gran parte del resto del mundo occidental, estamos viviendo oficialmente en una period en la que les leemos a nuestras mascotas algunos bastante humano nombres Es uno de los recordatorios más destacados de que estos animales se han convertido en “miembros de la familia”, cube Shelly Volsche, antropóloga de la Universidad Estatal de Boise, hasta el punto en que se les atribuye “agencia y personalidad”. Los animales en nuestros hogares comúnmente reciben tantos de los actos de amor la gente se ducha sobre los diminutos humanos bajo su cuidado; las mascotas comparten nuestras camas, nuestras dietas, nuestra ropa. Entonces, ¿por qué no nuestros nombres también?

Los nombres y la naturaleza del vínculo humano-animal no siempre fueron así. Kathleen Walker-Meikle, historiadora medieval del Science Museum Group y autora de Mascotas medievales, ha encontrado registros de la Edad Media que describen perros con nombres que aluden a alguna parte de su apariencia física (Sturdy o Whitefoot), o un objeto que atraía a su ser humano (un carretero suizo del siglo XVI una vez tuvo un perro llamado Speichli, o “Pequeño Habló”). Los detalles sobre los gatos son más escasos, me dijo Walker-Meikle, pero algunos textos legales del irlandés antiguo mencionan algunos felinos, entre ellos Cruibne (“pequeñas patas”) y Bréone (“pequeña llama”).

jeff (Correcto) y Child Jeff (Brittany Means)

Incluso cuando los nombres de personas hizo aparecieron durante esta period, y los pocos siglos siguientes, se volvieron locos, descarados, lindos, incluso pop-culturales, nada que pudiera confundirse fácilmente con el nombre de pila de un niño. El pintor inglés del siglo XVIII William Hogarth nombró a su pug Trump, tal vez una anglicanización de un almirante holandés llamado Tromp, según Stephanie Howard-Smith, historiadora de mascotas del King’s School de Londres. Catherine Parr, la última de las seis esposas del rey Enrique VIII, tenía un perro llamado Gardiner, en honor al obispo antiprotestante de Winchester. “Este period su enemigo, que quería destruirla”, me dijo Walker-Meikle. La thought period “quitarle el pelo” a él.

Entonces, como la period victoriana marcó el comienzo del auge de las razas de perros oficiales, la gente comenzó a reconceptualizar los roles que los caninos podían desempeñar en sus hogares. Una vez relegados en gran medida a roles de trabajo, los perros se convirtieron con mayor frecuencia en símbolos de estatus y artículos de lujo, y a medida que crecía su estatus, también lo hacía la lista de nombres que podían llevar aceptablemente. La gente ya no consideraba tan “un desaire, necesariamente, compartir tu nombre con un perro”, me dijo Howard-Smith. Los nombres diminutos de los animales, Jack o Fanny en lugar de John o Frances, también se volvieron más comunes, allanando el camino para una superposición aún mayor en el futuro.

El gran auge ocurrió en el siglo XX, y en su segunda mitad, las listas de los nombres de perros y bebés más populares comenzaron a aparecer. terriblemente duro distinguir. Hoy en día, probablemente podrías “ir a un parque infantil y gritar ‘¡Alice!,‘ y tal vez tanto los perros como las niñas vendrían corriendo hacia ti”, cube Katharina Leibring, experta en idiomas y dialectos de la Universidad de Uppsala, en Suecia. Los gatos, mientras tanto, parecen “haber estado un poco retrasados ​​​​en obtener nombres humanos”, o tal vez recibir algún nombre, me dijo Volsche. Incluso en textos del siglo XIX, Howard-Smith ha visto relatos de familias que pusieron nombre a sus perros, pero se referirían a “el gato” solo como eso.

Recomendaciones como estos tienen retenida verdadero a través de varios países, pero las tendencias de nombres de mascotas nunca han sido universales. En Taiwánpor ejemplo, los perros y los gatos pueden recibir nombres de alimentos, nombres onomatopéyicos o incluso inglés nombres humanos, como Jasper o Invoice. Sin embargo, no “obtienen Chino nombres humanos”, que tienen un significado explicit, cube Lindsey Chen, lingüista de la Universidad Regular Nacional de Taiwán. “Los amamos, pero no son humanos”. En Togo, la gente de Kabre a veces nombra a sus perros con frases puntiagudas-como Paféiféerio “son desvergonzados”, que, cuando se habla en voz alta, comunicar sus frustraciones con otros humanos sin confrontarlos directamente.

Los animales estadounidenses que carecen de nombres parecidos a los humanos no son menos amados, pero el grado de intimidad que tenemos con los animales de compañía modernos casi puede exigir antropomorfismo. Joann Biondi, una fotógrafa de Miami, no ve a su Maine coon como una “mascota”; a modelo frecuente para su obra de arte, él es su compañero de viaje, su compañero de cuarto, su socio de negocios, “una criatura que comparte mi vida”, me dijo. Cuando lo adoptó hace 13 años, quería un nombre acorde con sus rasgos dignos. Pero también “parecía un futbolista italiano peludo”, me dijo Biondi, así que eligió a Lorenzo, a veces agregando “Il Magnifico” al remaining.

un Maine coon con una camisa naranja, mirando a lo lejos con cerezas frente a él
Lorenzo el gato (joann biondi)

Varios expertos me dijeron que se sentirían un poco incómodos si un acquainted cercano decidiera ponerle su nombre a una nueva mascota. “Todavía hay renuencia a llamar a los animales cosas que realmente los hacen sonar indistinguible de un humano”, me dijo Walker-Meikle. Pero algunos dueños de mascotas están francamente inspirados por ese valle misterioso, incluido Sean O’Brien, un vendedor de software program empresarial en Iowa, que deliberadamente buscó un nombre muy humano para su cockapoo, Kyle. “Es divertido ver las reacciones de la gente, como, ‘¿Dijiste Kyle?'” me dijo.

un pug mirando a la cámara
Lucy la pug (Shelly Volsche)

Todavía se puede encontrar una pizca de la barrera de las especies en la forma en que algunos dueños juegan con los nombres de sus mascotas. Los perros de la familia de Howard-Smith, Winnie y Arabella, han recibido algunos apodos no humanos: Babby Ween, el Weenerator; Bubs, Bubski, Ballubbers, Ballubber-lubbers. La pug de Volsche, Lucy, es frecuentemente apodada Pug Nugget, Chunky Monkey, y Lucy, Devourer of Snackies, Demander of Consideration. Mis propios gatos, Calvin y Hobbes, disfrutan de títulos como Chumbowumbo, Chino Vatican, Fatticus Finch, Natural Gerbil y Basic Herbs. Los niños con apodos así de desquiciados sufrirían todo tipo de humillaciones públicas. Pero con las mascotas, “creo que podemos ser un poco más libres”, me dijo Howard-Smith. Es gracioso; es vergonzoso; es “una instantánea de la relación de alguien con su mascota”. Estos son los nombres improvisados ​​que se ofrecen en privado y los animales no pueden quejarse.

Means y Owens, la gente de Child Jeff, planean seguir dando a sus animales nombres estrictamente humanos. Además del gato, también comparten su hogar un cuarteto de gallinas: Ludwing van Beaktoven; John Sebastian Bawk; Brittany, Jr. (llamada así por Means, por supuesto, “period mi turno”, me dijo); y Little Rachel (llamada así por su compañero de cuarto humano). El próximo pájaro que adopten se llamará Henjamin, en honor al hermano de Means, Ben. Pero Means y Owens también tienen un sentido para el cual los nombres simplemente no se sienten del todo Correcto. “Conocí a este tipo con un gato llamado Michael”, dijo Means. “Cada vez que lo pienso, me sorprende”.

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