Los perros de la corte ofrecen una pata para que los juicios sean menos aterradores para los jóvenes

Un pequeño adolescente pelirrojo con una camisa rosa está sentado en una silla en una habitación gris. Sus brazos están fuertemente atados sobre su pecho y se ve mucho más joven que su edad actual de 19 años. Antes de que apareciera a través de una cámara en un monitor en la sala del tribunal del centro de Toronto, el juez notó que tenía problemas de desarrollo y dificultad para leer, por lo que saltaban. Él le pide que deletree su nombre.

Está a punto de declarar sobre haber sido abusada física y sexualmente por su padre desde los cuatro años.

Acuéstese tranquilamente en el suelo junto a los pies de su hijo adolescente. AG, un gran perro negro que lleva un chaleco morado que cube “Codo de perro”. Durante las pausas en su testimonio, la adolescente mira a Iggy o retrocede hacia Sierra Robbins, la terapeuta de Iggy, quien está sentada en una silla en la esquina de la habitación sosteniendo la correa de Iggy. Mientras el adolescente se inquieta y amasa una pelota antiestrés azul, Eiji se mantiene relajado.

Testigos como ella a menudo ponían los dedos de los pies debajo del cuerpo cálido de Iggy o lo acariciaban con los pies hinchados.

“Es tan tranquilo, es un poco reflexivo. He visto niños que son tan emocionales, y les recuerdo que miren a Iggy y sigan respirando y simplemente cálmense”, cube Robbins en una entrevista más tarde esa semana.

Cuando la corte descansa por la mañana, la niña sale de la habitación, seguida por Iggy y los Robbins. Fuera de un ambiente de sala de audiencias más formal, ella puede abrazarlo o jugar con él, o llevarlo a dar un paseo corto.

“Pedimos a muchos niños que vengan y hablen sobre el peor momento de sus vidas frente a adultos y que sean interrogados”, cube Robbins.

Tener a Iggy allí es una forma de darles un poco de alegría y, lo que es más importante, hacer que el proceso sea menos traumático.

La presencia de Iggy en los procedimientos judiciales ha sido tratada como discreta, en realidad es solo otro miembro del private, pero alguna vez fue inimaginable. Cinco años después de comenzar el Programa de perros de la corte en Toronto, uno de los primeros en el país, programas similares se han expandido por todo el mundo y ganado popularidad en todo Canadá. A principios de este año, la estrella pasó un tiempo con Iggy y su equipo para comprender cómo los perros han mejorado el sistema judicial.

Iggy es un labrador retriever de ocho años con la pizca de un Boyero de Berna, lo que lo hace un poco más grande y más gentil que un labrador típico. Es uno de los tres perros de instalaciones aprobados que componen el Centro de mejora de la defensa de niños y jóvenes. programa ladrido. Los otros son Jersey, un labrador retriever coloration chocolate de ocho años, y Aria, un raro golden retriever negro de cinco años con rasgos delicados.

“¿Podemos hablar sobre cómo Barb, al closing de cada reunión de private durante 15 años, pasó los últimos 15 minutos… habló sobre soñar con tener perros en la sala del tribunal con los niños y todos se reían”, dijo Kay Torey, una Jersey abogado testigo de niños en la ciudad Peterborough, a través de Zoom en una sala de reuniones en la ubicación de Increase en Toronto.

Barb es Barbara McIntyre, directora del Programa de Apoyo a Testigos y Víctimas Infantiles en Increase, un centro sin fines de lucro que funciona como una ventanilla única para niños que denuncian abusos, con un departamento de policía en el lugar junto con una oficina médica de Sick Children, destinados a sea ​​menos aterrador y más complaciente Para los niños de la estación de policía.

McIntyre ha estado mejorando los procedimientos judiciales para testigos infantiles durante 35 años. En los primeros días, los niños testificaban sentados en su regazo. Con la ayuda de su esposo, creó una elaborada casa de muñecas parecida a una casa de muñecas. modelo de sala de audiencias Para ayudar a presentar a los niños cómo sería y desarrollar grupos para explicar los procedimientos judiciales.

Luego me enteré de un programa en Seattle que usaba perros de la corte para apoyar a los acusados ​​y las víctimas, y me obsesioné con la concept. Este concepto ha sido tan standard en el oeste de Canadá que, en 2015, Kim Gramlish y su golden retriever, Labrador retriever, quien fue entrenado por la Asociación de Perros de Asistencia del Pacífico, Kabircomenzó a trabajar en los tribunales de Vancouver.

Después de convencer al Departamento del Fiscal Basic para que se uniera, McIntyre y Torey solicitaron dos perros del Centro de Entrenamiento de Perros del Servicio Nacional en Waterloo. Tres años después, en abril de 2017, adquirieron Iggy y Jersey.

El programa no se trata de obtener condenas, cube McIntyre, aunque la presencia tranquilizadora de los perros puede ayudar a los testigos a abrirse y brindar el mejor testimonio posible.

“Se trata de no exponer al niño a más traumas durante el proceso judicial”, cube ella.

Mientras explica cómo se hace la operación, Eiji se pone de pie y Aria se acurruca cerca.

“La gente no se da cuenta de que ahora está trabajando tan duro”, cube McIntyre. Se requiere esfuerzo para que los perros mantengan la calma mientras testifican, al igual que todos los demás en una sala del tribunal.

El único problema, que Aria ha demostrado amablemente, es que a veces se queda dormida. Para eso, necesitan un pequeño empujón.

“Una de las cosas que subestimé cuando empezamos fue cómo los perros afectan a todos en la oficina”, cube McIntyre. Hay un impulso ethical basic. Ahora, después de que un empleado está pasando por una sesión particularmente difícil, puede haber un “tiempo de Iggy”.

McIntyre cube que los perros no solo van a la corte para apoyar a los niños en el testimonio. Se consideran empleados y, a menudo, están involucrados desde el momento en que un niño llega a Increase para presentar un informe policial. Could abraza a Iggy en el sofá con un bebé mientras le dan declaración a la policía. Un niño podría agarrar una cadena mientras recolecta herramientas para violar. La primera interacción puede comenzar cuando se le pide a Iggy que “visite”, apoyando suavemente la cabeza sobre la rodilla del bebé para que se sienta cómodo con él.

Una vez, Robbins, que dirige el programa contra la trata de personas de Increase, estaba en Scarborough Courtroom con una chica que estaba tan molesta con el resultado del caso que no salió de la ducha. Solo cuando Robbins dijo que Iggy realmente quería verla, ella salió y habló con el fiscal de distrito.

Otra niña con un retraso en el desarrollo y se autolesiona a menudo hace FaceTime con Iggy, a quien llama su mejor amiga, y Robins.

“Me sentaré en el piso sosteniendo el teléfono frente a mí y ella le dirá a Iggy lo molesta que estaba ese día. Y yo le diré: ‘Te prometo, Iggy, que no te lastimarás hoy'”, cube Robbins. .

En las entrevistas con la policía, es posible que los niños no se sientan cómodos hablando con un oficial, pero hablarán con el perro sobre lo que sucedió.

dieta. Los perros han cambiado las reglas del juego para tomar declaraciones de víctimas de niños, cube Nancy McKee, una oficial de policía de Toronto que trabaja en Increase. “Aportan comodidad y una sensación de hogar. No tienen precio”. “Antes period difícil lograr que (los niños) se abrieran. Ahora están relajados, su ansiedad es menor”.

Esto es respaldado por la investigación, Lo que descubrió que estar cerca de perros de apoyo puede reducir la presión arterial y el estrés.

“Una vez que ves a un perro con un niño las primeras veces, cambia tu vida. Cambia por completo la forma en que hacemos nuestro trabajo”, cube Tory.

Si bien hubo preocupaciones iniciales en los Estados Unidos de que tener un perro de apoyo con un testigo podría dañar al jurado o interrumpir los procedimientos judiciales, el uso de perros de apoyo, especialmente para los niños testigos, se ha vuelto aceptable en Canadá en los últimos años.

Robbins solo puede recordar una vez que a ella e Iggy se les pidió que se mantuvieran fuera de cámara para que el jurado no pudiera verlos mientras daban testimonio a través de CCTV.

Lo más difícil para Increase es equilibrar las necesidades de los perros con la demanda. El calendario de Iggy está reservado hasta 2024 y es difícil decirles a los niños que no hay garantía de que pueda estar allí cuando testifiquen.

Eiji, Jersey y Aria vienen de Perros de servicio nacional Coaching Heart, que comenzó a entrenar perros para ayudar a los niños con autismo y luego comenzó a proporcionar perros para ayudar a los veteranos y socorristas con TEPT. Ahora hay una demanda creciente de “perros de instalaciones”, cube Danielle Forbes, directora ejecutiva del centro, que son más como miembros del private de una instalación, en lugar de pertenecer a una sola persona, ya sea una escuela, un hospital o BOOST.

Forbes cube que hay cualidades básicas que hacen a un buen perro de la corte. Bajo consumo de energía para que puedan estar en un solo lugar durante largos períodos de tiempo. Deben disfrutar mucho del tacto y las caricias. Smart pero también lo suficientemente versatile como para dejar ir, a menudo literalmente, las emociones fuertes.

Iggy es un ejemplo perfecto de los tres, pero también resulta ser un perro especialmente intuitivo. McIntyre recordó una vez que lo llevó a la corte por un testigo infantil, pero Iggy siguió presionando a la madre del niño e ignoró las órdenes de McIntyre. Entonces la mujer se echó a llorar. Al oler las hormonas que señalan el estrés en los humanos, puede elegir quién en la habitación necesita más apoyo e ir hacia ellos, explica.

Esta habilidad a veces avergüenza a los policías porque Iggy no se deja engañar por una fachada tosca, se ríe Robbins.

El mayor inconveniente de ser dueño de un perro en una instalación, cube Forbes, es que requiere mucho compromiso por parte de la organización, y de los cuidadores designados que cuidan al perro y se aseguran de que esté bien cuidado.

La mayoría de los perros viven con sus adiestradores principales, pero también pueden vivir con otro private capacitado para ser adiestradores secundarios. Cualquiera que cuide a un perro requiere un entrenamiento especial y Nationwide Serice Canines también entrenará a las familias de los cuidadores.

“Pueden parecer perros normales sin sus chaquetas, pero no son mascotas de la familia”, cube Forbes, lo que puede ser muy difícil para las familias con niños y deben recordar que este no es su perro.

Los perros también necesitan tiempo libre, especialmente después de días pesados. Puedes saber cuándo están cansados ​​y cuándo están frescos, cube Tori. (Iggy tiene tres semanas libres en Navidad).

cube Ellen O’Neill Stephens, fundadora de la compañía Fundación Perros de Corte en Seattle. Ella fue fiscal durante mucho tiempo y comenzó a llevar el perro de servicio de su hijo al tribunal de drogas juvenil en 2003. Luego, otro fiscal pidió prestado el perro para ayudar a que dos niñas agredidas sexualmente se sintieran lo suficientemente cómodas para hablar con él. La fundación ahora está trabajando con Sufferer Help Europe para establecer estándares para el uso de perros de corte en la Unión Europea y ha ayudado a otras organizaciones a iniciar programas en Australia, Nueva Zelanda, Japón y Chile, entre otros.

Acabo de escuchar una historia de un adiestrador sobre un perro que estaba cuidando a una niña de ocho años que se estaba sometiendo a un examen de agresión sexual. El perro estaba acostado junto a la niña en la cama y luego se movió hacia arriba hasta que se envolvió alrededor de la cabeza y los hombros de la niña como un “halo de perro”.

“El perro no solo ayuda a la persona a superar el proceso y aliviar el trauma, sino que también puede brindarle un recuerdo positivo”, cube ella. “El perro estaba conmigo y eso es lo que recuerdo”.

Y para mantener la conexión después de los casos de muchos perros, incluidos AGY el jersey Y el la canciónAhora tenemos páginas de Instagram.

McIntyre ahora se está enfocando en dos cosas. Encontrar fondos Para apoyar el cuidado de perros además de las generosas subvenciones de los donantes. La Fundación Emmanuelle Gattuso, que consideró que el software program period intuitivo e innovador, y “planificación de la sucesión” tras la jubilación de Iggy y Jersey, probablemente en los próximos dos años. Tal vez una instalación para perros que podría estar ubicada fuera del nuevo juzgado del centro de Toronto.

Cuando se le preguntó cuál period su mayor sueño para el futuro del programa, su respuesta fue easy: más perros.

Ali Shah Hashim es un reportero con sede en Toronto que cubre el ayuntamiento y la política municipal para The Star. Comuníquese con ella en ahasham@thestar.ca o sígala en Twitter: alysanmati

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