Navidad 2022: Las vidas milagrosas de los gatos navideños

Salvar gatitos recién nacidos y conseguirles un hogar seguro fue lo más cerca que estuvo este escritor de presenciar un milagro navideño.

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historia

Period un día frío y lluvioso de noviembre de 2011. Todavía recuerdo los cielos nublados y los caminos fangosos, lo que se sumó a la tristeza normal del período entre Diwali y Navidad, cuando los diyas se han ido y las estrellas aún no se han levantado. Había regresado del gimnasio, alguien me había salpicado mientras pasaba y mis medias sudorosas ahora estaban manchadas de barro. No recuerdo muy bien los eventos que siguieron, si fue el guardia de seguridad quien me alertó o si los descubrí yo mismo, pero nunca podré olvidar la caja de pizza desechada llena de tres gatitos maullantes, tirada descuidadamente cerca del cubo de basura de mi Departamento.

Los gatos, por supuesto, no eran nuevos para mí. Siempre los he amado. La casa de mis abuelos en Quilon, Kerala, donde pasé todo el verano y las vacaciones de Navidad, estaba llena de gatos: felinos ruidosos y semisalvajes que colgaban cortinas, robaban adornos de la rama de casuarina que mi abuela usaba en lugar de una verdadera Navidad. árbol, hizo tropezar a mi sufrido abuelo, robó la comida del perro y se apiñaba, gritando, en la cocina todas las mañanas, exigiendo pescado, arroz y algunas caricias. Incluso mi proyecto de pregrado sobre comportamiento animal (me especialicé en zoología) estaba relacionado con los gatos. Y en la escuela B, donde pasé dos años a regañadientes, me juntaba principalmente con el gato native, Sweeny (llamado así por el estadístico Dennis J. Sweeny), entre clases, ambos absolutamente inadaptados en un ecosistema de gestión.

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Pero los gatitos, específicamente los recién nacidos, eran un juego de pelota completamente diferente. Hasta que son destetados alrededor de las cuatro semanas, los gatitos dependen casi por completo de su madre. No solo necesitan su leche cada dos o cuatro horas, sino que la necesitan para poder mantenerse caliente y estimular la excreción. La tasa de supervivencia de los gatitos recién nacidos sin su madre es abismal, solo alrededor del 40%. Y estos tres gatitos suaves ni siquiera habían abierto los ojos, por lo que tenían menos de dos semanas.

“¿Dónde está la madre?” Recuerdo haberle preguntado al vigilante. Muerto, me dijo. Habían encontrado el cuerpo junto a los gatitos y se deshicieron de él, agregó. Inmediatamente llamé a mi amigo, S, un alimentador comunitario con sus propios gatos, que vivía al ultimate de la calle. “He encontrado tres gatitos”, le dije. “Se ven muy pequeños. ¿Qué hacemos?” “Ya voy”, dijo.

Cinco minutos después, apareció acompañado de dos curiosos gatos locales, que parecían tan consternados como nosotros al ver a los frágiles gatitos.

Primero, el veterinario. Los recogimos con cuidado y los colocamos en una canasta de plástico azul con tapa, mientras S los llevaba para un chequeo. “Parecen saludables”, dijo el veterinario. “Pero no sobrevivirán sin comida”.

Alimentar a los gatitos recién nacidos es difícil. La leche de vaca les da diarrea, los mata, y encontrar KMR (reemplazo de leche de gatito), básicamente fórmula para gatitos recién nacidos, period casi imposible en ese entonces. En 2011, apenas había dos marcas de comida para gatos en el mercado. La única forma en que podía conseguir la fórmula period si conocía a alguien en los EE. UU. que estuviera dispuesto a llevar algunas cajas a la India.

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Nos comunicamos con otro amigo, que dirige una ONG para gatos en la ciudad. Probablemente fue la mejor decisión que tomamos. Vino a visitarnos a nosotros y a los gatitos casi de inmediato, trayendo fórmula, una jaula, biberones, toallitas húmedas y, lo mejor de todo, esperanza.

La siguiente pregunta: ¿dónde guardarlos? S trabajaba de noche y yo estaba en la universidad la mayor parte del día; necesitábamos encontrar un lugar accesible para los dos, sin molestar a nuestros hogares. Mi pobre madre vino al rescate como siempre. “¿Por qué no usamos la sala de la oficina?” dijo, refiriéndose a la pequeña sala que se usaba para las reuniones del cuerpo normal de la sociedad. Así que nos instalamos allí, cubrimos el piso de la jaula con un paño suave y pusimos una caja de cartón forrada con trapos para que se acurruquen y se mantengan calientes.

S y yo nos turnamos para darles biberón, seis u ocho veces al día, todo ese mes. Eran tan pequeños que apenas encontraban la tetina del biberón y no habían aprendido a hacer caca; tuvimos que limpiar sus traseros suavemente al ultimate de cada comida para estimularlos. Las personas que luchan con la vida a menudo hablan de tomar un día a la vez, animadas por un optimismo forzado, una creencia de que esto también pasará. Pienso en ese noviembre lluvioso así, constantemente consciente de la fragilidad de la vida mientras sostenías esos cuerpos suaves e indefensos, preocupándote si sobrevivirían al día siguiente.

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Lo hicieron, cada uno de ellos, cada vez más fuerte y más juguetón. Para diciembre, habían sido destetados, peleándose ferozmente entre sí por la comida húmeda y maloliente para gatitos que les ofrecíamos cuatro veces al día, poniéndose esponjosos, bonitos y eminentemente adoptables. Para Navidad, casi por casualidad, sin tener que pasar por el estrés frenético ordinary de la mayoría de los padres adoptivos, dos de los tres fueron adoptados por una familia encantadora. “Estoy tomando el tercero”, dijo S, acunando al último gatito, blanco como la nieve con la cola torcida.

Hoy, Bolt, entonces el enano de la camada, tiene 10 años. Cena cordero alimentado con pasto, exige aire acondicionado, duerme en una cama grande y camina por la casa como si fuera la dueña. Pero cuando la miro, todavía puedo ver la cosita temblorosa que alguna vez fue. Y, para mí, aunque soy ateo, sigue siendo lo más parecido a un milagro que he conocido.

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