Por qué el alimento para pájaros puede ser un ‘alimento de entrada’ para los osos

A Geoff LeBaron le encantaba ver picogordos pechirosado en el comedero para pájaros de su patio trasero en el oeste de Massachusetts. Sin embargo, hace unos años, comenzaron a aparecer invitados no deseados: osos negros estadounidenses en busca de comidas fáciles y ricas en calorías.

LeBaron, director del Christmas Chicken Rely de Audubon, trató de guardar los comederos durante la noche, con la esperanza de que los osos se mantuvieran alejados durante el día. Pero después de colgar los comederos una mañana, su gato de inside siseó y se hinchó. Mirando por la ventana, vio a una osa masticando las semillas de un comedero ya destruido. “Casi se lo debo haber dado”, cube. Con la presencia constante de osos en el jardín de LeBaron, dejó de alimentar a las aves excepto por un comedero para colibríes que los osos aún no han encontrado.

Al enfrentarse a selecciones limitadas de recursos alimentarios naturales, tanto los osos negros como los grizzlies, llamados osos pardos en Alaska, están aprendiendo las ventajas de la vida urbana y suburbana. “En common, dondequiera que haya un territorio de osos, existe la posibilidad de que haya problemas con los osos que entran y se meten en los comederos de pájaros”, cube Kyle Garrett, un gran biólogo carnívoro del Departamento de Caza y Pesca de Wyoming.

Las poblaciones de osos negros y las interacciones entre humanos y osos están aumentando en muchas áreas, lo que hace que los osos se acostumbren más a las personas mientras buscan comida. Los comederos para pájaros, la basura, el abono, las barbacoas, los ahumadores de pescado y la comida para mascotas atraen a los osos hacia los patios, los porches e incluso dentro de las casas. Con sus habilidades excepcionales para escalar y una mayor tolerancia hacia las personas, los osos negros son los culpables habituales, pero los osos pardos también se meten en los comederos en ocasiones más raras.

Muchos funcionarios de vida silvestre dicen que debe renunciar por completo a alimentar a las aves si vive entre osos negros o grizzlies. Si aún elige apagar los comederos, colóquelos solo en invierno cuando los osos están en hibernación. Es mejor no atraer a los osos a su jardín durante los meses de búsqueda de alimento en la primavera, el verano y el otoño.

¿Por qué comederos para pájaros?

Como omnívoros inteligentes y oportunistas con una dieta diversa y versatile, los osos hambrientos se sienten atraídos por los comederos por las mismas razones que las aves: llenos de semillas, los comederos imitan las fuentes naturales de alimentos en recipientes de fácil acceso. Un comedero estándar de siete libras está repleto de hasta 18.000 calorías.

Con narices cinco veces más fuertes que las nuestras, los osos pueden oler las semillas y el néctar del comedero para colibríes, que Michelle Dennehy, portavoz del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón, llama “bebidas energéticas para osos”, desde kilómetros de distancia.

Jaclyn Comeau, bióloga de vida silvestre y líder del proyecto de osos negros del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Vermont, llama a las semillas para pájaros un “alimento de entrada” que hace que los osos se vuelvan dependientes de los humanos para su sustento. Una vez que un oso ha encontrado un comedero, seguirá comprobando si es llenos de comida. Los osos suelen ser cautelosos con las personas, “pero ese cansancio puede comenzar a disminuir si comienzan a comer junto a nosotros todo el tiempo”, cube Comeau. Los osos dejan de ver a los humanos como una amenaza y comienzan a actuar agresivamente para proteger las fuentes de alimento. .

¿Cuándo puedes poner un comedero para pájaros?

Consulte con los funcionarios de vida silvestre de su estado para conocer el momento más seguro para apagar los comederos. En el otoño, los osos pasan hasta 20 horas al día buscando alimento y preparándose para la hibernación invernal, por lo que si apaga un comedero cuando los osos no están acurrucados para la hibernación, se está buscando problemas. “[Bears] están tratando de engordar de nuevo, así que no es su culpa”, cube Dennehy. “Nosotros, como humanos, debemos hacer lo que podamos para no atraerlos a lugares que son inapropiados, como áreas residenciales”.

El clima y la ubicación pueden cambiar cuando los osos entran en hibernación. Y con los inviernos cada vez más cálidos debido al cambio climático y más recursos alimentarios disponibles durante todo el año, más osos no están hibernando profundamente, si es que lo hacen. Otra razón más para verificar localmente donde vives.

Un pequeño pájaro gris se posa en un arbusto de bayas rojas brillantes sosteniendo una en su pico.
Northern Mockingbird alimentándose de winterberry. El cultivo de plantas nativas para atraer pájaros es una excelente alternativa a los comederos. Foto: Will Estuardo

En common, en el condado de los osos, “realmente no hay forma segura de alimentar a las aves sin atraer osos”, cube Riley Woodford, oficial de información de la División de Conservación de la Vida Silvestre del Departamento de Pesca y Caza de Alaska. Pero si realmente quieres colgar un comedero, hay formas de hacerlo menos atractivo y más difícil de alcanzar para los osos.

A los osos les encantan las semillas de girasol de aceite negro picante y el sebo, así que intente llenar sus comederos con semillas que no les gusten, como Nyjer y cardo de sabor fuerte, cube LeBaron. También es importante agregar una trampa debajo de un comedero para pájaros para recolectar semillas que podrían derramarse y ser descubiertas por un oso que busca alimento.

También ayuda colgar los comederos a ten pies del suelo y, dependiendo del experto al que le pregunte, a 4 o 10 pies de distancia de los troncos o postes de los árboles. “Eso solo ayuda a minimizar la posibilidad de que los osos puedan alcanzar y agarrar los comederos para pájaros”, cube Garrett. Otros aconsejan solo alimentar a las aves durante el día, pero como aprendió LeBaron, los osos seguirán viniendo. “Los osos por aquí de todos modos, están activos 24/7”, cube.

En el país de los osos, siempre existe el riesgo de colgar los comederos, incluso con protección contra osos. Si un oso huele un comedero pero no puede alcanzarlo, puede quedarse en busca de otros alimentos. Es mejor no dejar comida para mascotas, botes de basura, frutas de árboles caídos, ahumadores de pescado y barbacoas (pero si los deja, manténgalos muy limpios).

Peligros para las personas y los osos

Si su comedero atrae a un oso a su propiedad, manténgase a salvo en una casa, automóvil o garaje. Intente asustar al oso gritando o golpeando ollas y sartenes y cuando se haya ido, reporte el incidente a la agencia estatal de vida silvestre. Retire el comedero durante un par de semanas como mínimo; es possible que el oso regrese. En casos extremos, los osos han irrumpido en las casas de las personas, como uno que rompió una ventana y entró en una cocina en Vermont este verano. El oso probablemente estaba buscando “olores tentadores adicionales” en la cocina, cube Comeau.

Los osos habituados también son más vulnerables a colisiones con vehículos y conflictos con personas que defienden sus hogares o ganado. Después de perder el miedo a los humanos, los osos terminan en malas situaciones, ya sea reubicados o, más a menudo, sacrificados. “Incluso si los elimina y los traslada a una nueva ubicación, existe una buena posibilidad de que aún puedan buscar fuentes de alimentos cerca de las casas de las personas”, cube Rachel Leightner, coordinadora de divulgación de vida silvestre de la División de Vida Silvestre del Departamento de Recursos Naturales de Michigan.

Cultiva plantas nativas en su lugar

A pesar de los riesgos de los comederos para pájaros en el país de los osos, Woodford, a quien le encanta ver los juncos de ojos oscuros y los carboneros de cabeza negra que pasan el invierno en Alaska, entiende por qué la gente quiere usarlos. “Siempre es un poco triste en la primavera cuando tienes que quitar el comedero”, cube.

Afortunadamente, hay muchas otras formas de atraer pájaros sin tentar a los osos. Cree un jardín de plantas autóctonas y coloque bebederos para pájaros, baños de polvo y cajas nido. Las plantas nativas y las cajas nido también ofrecen una cubierta protectora para las aves. (Utilice Audubon base de datos de plantas nativas para encontrar las mejores opciones para su hogar.)

Buscar aves en sus hábitats nativos fuera de su hogar es otra excelente manera de ver la vida silvestre. Encuentre un nuevo lugar para observar aves en un parque native, una reserva pure o un área de caminatas, y traiga binoculares si los tiene. Si bien puede ser más desafiante ver pájaros de esta manera, también es gratificante. Y mejor aún, estarás ayudando a mantener a los osos, y a ti mismo, fuera de peligro.

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