¿Te pueden demandar por usar un meme?

Es possible que hayas visto niño de éxito.

La imagen muestra a un niño pequeño apretando el puño con aire de suficiencia en una playa. En forma de meme, generalmente se superpone con una leyenda que describe un triunfo inesperado, como no poner salsa de espagueti en una camisa blanca o encontrar un billete de $ 20 en una chaqueta vieja.

Se ha compartido decenas de millones de veces y en infinitas variaciones, trayendo alegría colectiva a Web.

Pero la semana pasada, Success Child estuvo en el epicentro de una batalla authorized completamente sin sentido del humor en un tribunal de Iowa.

El drama comenzó en 2020, cuando un miembro del private del político de extrema derecha de Iowa steve rey decidido a usar el meme Success Child en una campaña de recaudación de fondos para su campaña de reelección.

Lo que el equipo de King no se dio cuenta es que Success Child es un activo protegido por derechos de autor. No habían obtenido permiso para usarlo ni respondido a una carta de cese y desistimiento.

Esto llevó a King a los tribunales, donde enfrentó miles de dólares en daños y una montaña de honorarios legales.

La fotografía que ahora se conoce como el meme Success Child (© Laney Griner)

Los memes como Success Child son tan omnipresentes que a menudo los consideramos de utilidad pública.

Según una encuesta, el millennial promedio mira a 20-30 memes todos los días. Solo en Instagram, algunos 365m de ellos son compartido cada año, a menudo sin crédito.

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Algunos usuarios de Web han asumido que la viralidad generalizada de un meme les da derecho a un uso sin restricciones, incluso para beneficio private.

Pero muchos de los memes favoritos de Web son entidades comerciales lucrativas. Y sus dueños ocasionalmente toman medidas para protegerlos.

La paradoja de los memes

Success Child y la mayoría de los otros memes famosos generalmente cumplen con los tres requisitos para calificar para la protección de derechos de autor en los EE. UU.:

  1. Una obra unique de autoría
  2. Un nivel mínimo de creatividad.
  3. Fijado en una forma tangible de expresión.

A pesar de esto, eruditos han señalado que la doctrina authorized y la cultura de los memes a menudo están en desacuerdo entre sí:

  1. Ley de derechos de autor está diseñado para evitar la copia a toda costa.
  2. Memespor el contrario, dependen de la copia para lograr el éxito.

Un meme solo puede convertirse en un meme a través de la viralidad sin ataduras, lo que generalmente implica una infracción generalizada de los derechos de autor.

“Los memes son como organismos: nacen, luego proliferan en Web a una velocidad extrema”, cube Don Caldwellel fundador y editor en jefe de conoce tu meme, una base de datos de los fenómenos de Web. “Necesitan replicarse a escala para sobrevivir”.

El meme del novio distraído (Imagen subyacente a través de Antonio Guillem / Shutterstock)

Como resultado, los memes existen en un área gris authorized.

Aunque los creadores de los memes populares tienen el derecho exclusivo y monopólico de reproducir y distribuir su trabajo, rara vez eligen tomar medidas contra los carteles aleatorios de memes en Reddit o Twitter que podrían técnicamente estar violando sus derechos de autor.

Tomemos, por ejemplo, el infame Novio distraído meme

antonio guillemun fotógrafo de inventory español, tomó la foto Disparo en 2015 y lo autorizó a través de Shutterstock.

Fue memeificado por Web alrededor de 2017 y desde entonces se ha compartido millones de veces, sin crédito. A pesar de la inmensa popularidad de la imagen, Guillem cube que la imagen es sólo legalmente comprado y descargado ~700 veces al año.

“Cada una de las personas que utilizan el [image] sin la licencia lo están haciendo ilegalmente”, dijo Guillem petapixel. “Esto no es lo que realmente nos preocupa, ya que son solo un grupo de personas que lo hacen de buena fe y no vamos a tomar ninguna medida”.

Muchos estudiosos del derecho dicen que publicar un meme húmedo en las redes sociales está protegido por uso justo. La mayoría de estas interacciones no tienen un motivo financiero y hacen más para ayudar al meme a prosperar que obstaculizar sus posibilidades de mercado.

Cuando alguien comparte o usa un meme con comercial intenciones, es un juego de pelota diferente.

Cuando los creadores de memes demandan

En un día nublado en 2007, Laney Griner llevó a su hijo de 11 meses, Sam, a una playa de Florida y le tomó una foto tratando de comer un puñado de enviornment. Subió la foto a Flickr y se olvidó de ella.

Pero Web lo encontró, y nació Success Child.

Con el tiempo, la foto se difundió ampliamente, y no siempre de la manera que Griner aprobaba. Entonces, registró un derecho de autor y se dispuso a proteger la imagen de su hijo.

En 2015, Griner presentó una demanda contra Jake’s Fireworks, una empresa que utilizaba la imagen de Success Child en la caja de uno de sus productos. El caso se resolvió por daños financieros no especificados y Jake’s se vio obligado a destruir su inventario no vendido.

“[W]No estamos cuestionando el derecho de los usuarios de Web a usar esto”, dijo El abogado de Griner en ese momento. “Se trata más de una empresa que convierte a nuestro cliente en un patrocinador de facto de un producto inapropiado para la edad”.

Una caja pirata de fuegos artificiales Again Off, con la imagen de Success Child (sitio net chino de fuegos artificiales)

En los últimos años, se han desarrollado un puñado de demandas similares relacionadas con memes y acuerdos de infracción:

  • los creadores de gato nyan (un volador gato pixelado con el cuerpo de una Pop-Tart) y gato del teclado (a video de un gato pelirrojo tocando las teclas) demandado Warner Bros. y fifth Cell Media por usar las imágenes en un videojuego. El caso se resolvió a su favor.
  • El propietario de Gato gruñón (el famoso felino con el ceño fruncido) demandó a los fabricantes de las bebidas de café helado Grumpy Cat Grumppuccino y ganó un acuerdo de $ 710k.
  • El artista detrás Pepe la rana demandó a Infowars y Alex Jones por vender carteles con el personaje de dibujos animados. El caso fue resuelto por $ 15k en daños.

kia camranun abogado de derechos de autor en Los Ángeles, ha representado a los creadores de muchos de los memes más populares, incluido Grumpy Cat.

Para él, el punto de demarcación entre el uso legítimo y la demanda es easy.

“Cuando el público en basic usa un meme y está floreciendo como modo de expresión, está bien. Ese es el espíritu de la época”, cube. “Cuando una entidad comercial lo hace para vender algún servicio, los perseguimos, y no perdemos el sueño por eso”.

Una demanda de 2013 encontró que Warner Bros. y fifth Cell Media infringieron los derechos de autor de los memes populares Nyan Cat y Keyboard Cat (registros judiciales)

De vez en cuando, hay un caso que bordea la línea entre la libertad de expresión y el uso comercial.

En 2012, un pequeño weblog alemán llamado Get Digital publicó una breve publicación celebrando su meme favorito: Pingüino socialmente incómodouna foto de un pingüino superpuesta con subtítulos sobre situaciones incómodas.

La publicación no generó me gusta ni se compartió, y recibió vistas mínimas. Pero tres años después, Get Digital recibir una carta de Getty Photographs, el titular de la licencia de la imagen del pingüino en el meme, exigiendo ~$900.

El weblog pagó, pero no antes de lanzar su propia versión de dibujos animados del pingüino para que cualquiera la use. “Disfruta compartiendo sin pagar ninguna tarifa”, escribieron.

Kamran argumenta que los abogados de derechos de autor a menudo son considerados injustamente como “cazadores de ambulancias” y cube que ser punitivo no suele ser muy lucrativo para los creadores de memes.

Incluso en casos extremos, los daños rara vez superan $ 150k. Por lo basic, eso ni siquiera es suficiente para cubrir los gastos legales: la Asociación Estadounidense de Derecho de Propiedad Intelectual lugares el costo promedio de litigar un caso de infracción de derechos de autor en un tribunal federal en $278k.

Pero afortunadamente, los creadores de memes tienen un flujo de ingresos mucho más prometedor.

“El dinero no está en demandar a la gente”, cube Kamran. “Está en la licencia”.

La economía de un meme exitoso

Success Child está dirigido por Ben pestañas (nombre actual: Ben Clark), el “agente de talentos de memes” preeminente del mundo.

El exmúsico de 44 años ayuda a los creadores de contenido viral a “proteger, promocionar, monetizar y mantener la calma para siempre”. Su lista de clientes incluye una gran parte de los memes más famosos de Web:

A Lashes se le atribuye haber convertido a Grumpy en una “estrella de rock” con docenas de acuerdos de licencia, incluido un período de 6 años como el rostro de la comida para gatos Friskies (Suzanne Cordeiro/Corbis a través de Getty Photographs)

Lashes comenzó en 2009, cuando un amigo de la familia llamado Charles Schmidt buscó su consejo. El “gato del teclado” de Schmidt video — grabado por primera vez en 1984 y subido a YouTube en 2007 — se estaba volviendo viral y no tenía concept de qué hacer al respecto.

“Dije, ‘Vaya, debes estar rodando en la masa’”, recuerda Lashes. “Y él dijo: ‘¿Qué masa?’”

En ese momento, nadie estaba monetizando los memes. Pero con la ayuda de Lashes, Keyboard Cat se convirtió en un activo protegido por derechos de autor y estableció acuerdos de licencia con marcas como Delta, Starburst y Fantastic Pistachios, que pagaron $ 150k + usar el gato en una serie de anuncios.

Lashes renunció a su trabajo diario y lanzó la empresa de gestión de memes Una película extrañay fichado por otros creadores de famosos memes.

Con la ayuda authorized de Kamran (“el primer meme del mundo abogado”), está asegurado decenas de millones de dólares en acuerdos de licencia para sus clientes:

  • se volvió Gato gruñón en un nombre acquainted, llevando al felino a asociaciones lucrativas con editores, productores de películas y marcas importantes (Cheerios, McDonald’s, Friskies). Según los informes, el dueño del gato, un ex mesero de Pink Lobster, ha hecha $ 100 millones de estos tratos, aunque ella ha afirmado que el número es alto.
  • Él consiguió gato nyan en camisetas en las principales tiendas minoristas, juguetes de peluche en Toys R Us y galerías de arte.
  • el ha facilitado ~ $ 10 millones en ventas de memes NFT.

Durante el año pasado, algunos creadores de memes han visto grandes ganancias inesperadas del otrora bullicioso mercado NFT. Entre las ventas destacadas:

Zachary Crockett / El ajetreo

Success Child ha visto su propia acción.

Desde que tomó esa foto improvisada de su hijo en 2007, Laney Griner ha firmado acuerdos con Coca-Cola, Microsoft, Vitamin Water, Common Mills, Marriott Inns, Bell Canada y Medicare.

El jueves pasado, agregó un ‘cliente’ más que paga a esa lista: Steve King, el político de Iowa.

Aunque el jurado determinó que King no period personalmente responsable en el caso, descubrió que su equipo de campaña, King for Congress, había infringido los derechos de autor sin querer.

Se ordenó a la campaña pagar $ 750 en daños.

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