Trabaja como un perro – The Newnan Times-Herald

Publicado por Laura Camper / laura@newnan.com

Hace dos meses, 17 perros y sus guías abordaron la barcaza de Marta como parte de su entrenamiento para trabajar como perros de respuesta a disaster asistidos por animales. Fue un espectáculo para la vista, dijo David Thomas. Pero fue una vista que no todos encontraron reconfortante.

“Esta niña vino corriendo y vio a todos estos perros, entró en pánico y se fue”, dijo Thomas, riendo. “Me sentí mal durante unos dos segundos y luego me reí”.

Oliver, un golden retriever que vive con David y Pam Thomas en Newnan, acaba de obtener su certificación como perro de respuesta a disaster asistido por animales de HOPE. Oliver es parte del equipo. Sus compañeros, Al Thomas, son la otra mitad del equipo de respuesta.

“Ahora está (listo) para funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana”, dijo Thomas. “Debería estar listo para partir. Tiene una mochila, y yo también”.

La certificación es la última de una serie de entrenamientos a los que se ha sometido el perro. Oliver ya trabajaba como perro de terapia y también tiene la prueba de acceso common aprobada para trabajar como perro de servicio.

La familia de Thomas Oliver se lo compró a un criador específicamente para entrenarlo como perro de terapia. En 2018, Pam se jubiló y decidieron que querían hacer algo para retribuir a la comunidad. Después de reflexionar, discutir e investigar, Thomas decidió buscar un perro de terapia.

“Buscamos el tipo de perro adecuado para la terapia”, dijo Pam, y agregó que los golden retrievers eran perros de terapia preciados.

Encontraron un criador en Jefferson, Georgia, conocieron a Oliver y todo encajó.

“Había 10 perros allí, conocimos a Oliver y lo sabíamos”, dijo. “Tenía la personalidad”.

David estuvo de acuerdo.

“De alguna manera, su personalidad afectó de inmediato, y realmente no tuvimos que mirar a ninguno de los otros hermanos”, dijo.

capacitación

El criador mantuvo a Oliver durante dos meses. Mientras tanto, el private del criador se comunicaba con él, acostumbrándolo a las cosas que podrían suceder en los lugares donde viviría y trabajaría. Por ejemplo, lo llevaban a la oficina y trabajaban, limpiaban y aspiraban, dijo David. Dijo que esta primera experiencia es muy importante para la formación posterior.

“Los perros de terapia están entrenados para comportarse bien, como Oliver, para estar cerca de la gente, para trabajar en hospitales y hogares de ancianos, para ser buenos con los niños”, dijo David. “No pueden mostrar agresión de ningún tipo con personas o animales. Si lo hicieran, no entrarían en el programa”.

Los perros no pueden responder a los ruidos fuertes. Deben poder concentrarse en su trabajo.

La familia Thomas se ha sometido a un entrenamiento de perros de terapia por parte de Remedy Canine Alliance. David dijo que el entrenamiento actual se lleva a cabo localmente, y la alianza proporciona pruebas para demostrar que el animal está listo para trabajar como perro de terapia.

La alianza proporciona una lista de alrededor de 200 criterios que Oliver debe cumplir, incluido el reconocimiento de cosas como ascensores, campanas escolares y sirenas, así como una serie de animales de granja, incluidos pollos y cabras. Cada semana, durante el entrenamiento, revisaban los elementos, pero a veces period difícil.

“¿Dónde diablos vamos a encontrar cabras?” David dijo sobre la búsqueda de animales de granja. “Íbamos a Serenbe a dar un paseo con él, y de repente vi esta cabra. Dije: ‘Espera un minuto’ y seguí el rastro de esta señora”.

David llamó a su puerta y preguntó si él y su perro podían conocer a la cabra. Ella puede haberse sorprendido, dijo, pero permitió la reunión y salió bien.

Oliver estuvo listo a los ocho meses, uno de los primeros en ponerse en marcha, dijo David, pero los perros no pueden funcionar como perros de terapia hasta que tienen un año. Entonces, desde hace dos años, ha sido un perro de terapia de trabajo.

Su agenda está tan llena que los Thomas tienen que revisar su calendario antes de hacer citas para ellos mismos. Pam dijo que Oliver suele trabajar los martes, miércoles, jueves y algunos sábados. Dijeron que tratan de mantener los lunes y viernes disponibles para ser un perro “regular”.

Oliver visita hogares de ancianos, bibliotecas locales, Quetta 911 y visita al private del Piedmont Hospital cada dos semanas.

“Si pudiera ver a las enfermeras cuando entramos”, dijo Pam Thomas. Dicen, ‘Oh, Oliver, te necesitaba. Se acostarán con él en el suelo y la forma en que frotan su cara y su espalda”.

El hospital puede ser un lugar estresante y las visitas de Oliver ayudan a aliviar esa presión del private, dijo Jenny Jones, especialista en servicios voluntarios en Piedmont. Ella dijo que solo un breve descanso de dos a cinco minutos con el perro puede marcar la diferencia.

“El ambiente puede cambiar instantáneamente de muy tenso y tenso a tranquilo, mientras los sonidos de la risa llenan la habitación cuando entra Oliver”, dijo Jones por correo electrónico. “Oliver levanta el ánimo de nuestro private y se está convirtiendo rápidamente en una parte necesaria de su semana. Incluso tenemos private que ha tenido malas experiencias con perros en el pasado y que ama a Oliver y lo abraza cuando lo ven”.

David dijo que Oliver también trabaja con niños en el sistema de tribunales de menores.

“En un caso, había un joven, dijo, que tenía algunas dificultades para responder las preguntas del juez”. Tras recibir la orden, “Oliver se levantó muy despacio, subió muy despacio a la banca y abrazó (al niño) para que lo acariciara”.

David dijo que eso le dio al niño algo de alivio cuando lo necesitaba.

El vínculo entre humanos y perros.

Los perros y los humanos tienen una larga historia de asociación, dijo David, y aunque algunos pueden temerlos, muchos se sienten reconfortados por su presencia.

“En realidad, hay reacciones químicas en tu cuerpo cuando acariciamos a un perro: la oxitocina, la llamamos la hormona del bienestar, y es lo opuesto a lo que obtienes cuando estás estresado”, dijo. “Cuando acaricias al perro, la oxitocina te atraviesa a ti y también al perro”.

Dijo que esta es una de las razones por las que los perros de disaster son útiles.

Entrenamiento de disaster

Cindy Eilers, dueña del perro de terapia Bear, comenzó la respuesta a la disaster con asistencia animal en 1999, luego de responder a un tiroteo en una escuela en Thurston, Oregón. Ella y otro equipo de perros de terapia respondieron a la disaster, según el sitio internet de HOPE.

El sitio afirma: “Los consejeros de salud psychological observaron con asombro cómo los equipos ayudaban a los estudiantes retirados que no respondían a los métodos tradicionales de los consejeros humanos”.

Pero Ehlers sabía que ella y Bear se beneficiarían de más capacitación para enfrentar una disaster a gran escala como el tiroteo en la escuela.

“Para garantizar un tratamiento asistido por animales seguro y efectivo en situaciones de disaster y desastres, la Sra. Ehlers determinó que los equipos registrados de Pet Companion, que querían responder en situaciones de disaster, necesitarían capacitación especializada”, explica el sitio.

HOPE realizó su primer entrenamiento de disaster en julio de 2000 y se centró principalmente en ayudar a los perros a lidiar con el estrés de las escenas mientras respondían al trauma emocional de las personas.

En septiembre de 2001, algunos de los equipos de HOPE, incluidos Ehlers y Bear, fueron llamados a la escena del ataque terrorista en el World Commerce Heart. Trabajaron allí durante dos semanas y Ehlers se dio cuenta de que los entrenadores humanos también se beneficiarían de la capacitación en intervención en situaciones de disaster. Entonces, este componente se agregó a la capacitación HOPE.

La capacitación que ofrece HOPE se basa en un plan de estudios desarrollado a través del Sistema Nacional de Manejo de Incidentes y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo Myella Mitchell, directora regional conjunta de HOPE para el Sureste.

Mitchell dijo que los equipos deben poder trabajar con las operaciones de los socorristas detrás de escena a las que están respondiendo.

“Necesitaban entender cómo operar en ese entorno unificado”, dijo.

Es un nivel completamente nuevo de estrés con el que los equipos deben aprender a lidiar, dijo David.

“Tienes que darte cuenta que a veces la gente lo ha perdido todo, han perdido su casa, han perdido a sus seres queridos y estamos en medio de eso”, dijo.

Además, Mitchell dijo que los perros deben ser sensibles al caos y flexibles en respuesta al estrés.

Ella dijo que lo primero que los perros ofrecen a los socorristas y sobrevivientes de una disaster es una sensación de normalidad.

“El perro puede venir y tocar a esta persona”, dijo. “El perro realmente actúa como un puente, a través del tacto, al no comunicarse”.

HOPE trabaja con varias agencias, incluidas la Cruz Roja, el Ejército de Salvación y FEMA, que llamarán a los equipos para ayudar en una disaster.

La ayuda es totalmente voluntaria. A los equipos no se les paga y, en muchos casos, pagan los viajes ellos mismos, dijo Mitchell. HOPE es una organización sin fines de lucro y acepta donaciones para ayudar cuando sea posible.

Se ha pedido a los equipos que respondan a eventos traumáticos como el huracán Ian en Florida, el tiroteo en King Sobers en Colorado, un tiroteo en una escuela en Oxford, Michigan, y huracanes e inundaciones en Kentucky y Tennessee.

David y Oliver aún no han respondido a través de HOPE, pero David dijo que están listos y esperando.

“Desafortunadamente, no es una cuestión de si, es una cuestión de cuándo”, dijo.

Fotos proporcionadas por David y Pam Thomas

En octubre, Oliver, un perro de terapia native, y su dueño, David Thomas, recibieron la certificación HOPE AACR Animal Assisted Disaster Response Staff. Ahora están disponibles para ser desplegados a través de HOPE para disaster como los desastres naturales.

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Oliver ha estado trabajando con sus dueños, David y Pam Thomas, como perro de terapia en la zona. Dos veces al mes va al Hospital Piedmont-Newnan para visitar al private.

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Cuando sale el chaleco de perro de terapia, Oliver es un perro regular listo para correr y jugar con sus dueños.

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David Thomas lleva a Oliver a entrenar en las tiendas y rodeado de mucha gente casi todos los días.

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